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Vulcano Ultra Trail: 100 km de desafío extremo

En abril del año 2013, siete amigos, sentados en torno a una mesa y bebiendo cervezas, conversaban acerca de lo que generalmente era el tópico de sus charlas: las carreras por la montaña o lo que hoy se denomina trail running. Eran avezados corredores de estas ultra maratones agrestes que contemplan diversas superficies y altitudes y festejaban su desempeño en una prueba realizada en San Martín de Los Andes, Argentina. En eso estaban cuando en aquellas curiosas ráfagas de lucidez que a veces encienden la plática de los amigos, se les vino el volcán Osorno encima. Es decir, y para que no haya malos entendidos, surgió su representación mental como el escenario ideal para organizar ahí, a sus pies y alturas y en todo el magnífico entorno natural que lo acompaña, una competencia que por belleza escénica, diversidad paisajística y multiplicidad de terrenos, ascensos y descensos, se constituyera en la principal carrera de este tipo en Chile.

Y así fue. Dos años más tarde, esta prueba na- ciente, cuyo recorrido máximo hoy día es de 100 km, que rodea por completo el volcán y que en total tiene aproximadamente 3 mil metros de desnivel,

fue elegida, por votación popular, la mejor carrera de trail en Chile. Según uno de sus organizadores, Horacio Lyon, el volcán “presenta las condiciones ideales para desarrollar en él y su entorno una carrera espectacular, que combina un tremendo esfuerzo y preparación física de los corredores, dificultad técnica y una escenografía natural que supera, por su belleza y diversidad, cualquier otra prueba de estas características”. Basta examinar los paisajes que enfrenta el corredor durante su recorrido para coincidir con esta aseveración: volcanes Osorno y Tronador, cerro La Picada y lagos LLanquihue y T odos Los Santos.

La prueba se inició el mismo año, diciembre de 2013. Implicó un esfuerzo organizativo monumen- tal, principalmente en el recorrido de los atletas- organizadores explorando y creando las rutas más adecuadas y que representaran, por un lado, una amplia gama de complejidades técnicas y, por otro, que respondieran a una puesta en valor de lo que la zona ofrece en términos de belleza natural. Según Manuel Triviño, otro de los fundadores de esta competencia, “la verdad es que dejamos los pies en el suelo, pues el eslogan de la competencia, ‘una carrera de corredores para corredores’, es absolutamente válido en nuestro caso, ya que es imposible concebir las rutas que se abrieron, sus características específicas, sus grados de dificultad sin el conocimiento y experiencia que en la materia tenemos los corredores; una productora, por cierto, jamás podría haber interpretado lo que éstos requieren durante la competencia, nosotros sí, pues precisamente somos corredores de montaña”.

La carrera, cuyo trayecto alterna distintos suelos de sotobosque, roca dura, arena, piedra volcánica, diversidad de ambientes bosques, matorrales, expla- nadas abiertas y cumbres, y que presenta marcados ascensos y descensos, tuvo, en 2013, la participación de 450 competidores. Hoy se realiza con 1.500 parti- cipantes que disputan las cinco categorías (13K, 21K, 42K, 73K y 100K) que incluye este verdadero festival de trail running, el principal en Chile.

En la carrera, que se realiza generalmente el primer o segundo fin de semana de diciembre, participan por el momento corredores de 15 nacionalidades (muchos argentinos y brasileños y un número creciente de

europeos y estadounidenses), quienes llegan a la zona exclusivamente a enfrentar la duras condiciones de la competencia y también a disfrutar de los paisajes e imponente belleza que ofrece el recorrido. La ca- tegoría de 100 kilómetros parte a las 12 de la noche del día sábado y se estima que el primer corredor en alcanzar la meta lo hace en aproximadamente 13 horas, mientras el último se toma 24 horas. Los corredores utilizan linterna frontal y van recorriendo una ruta cuyos senderos están clara y explícitamente señalados. Existen varios puestos de abastecimiento para que los participantes repongan fuerzas, se ali- menten e hidraten.

Vulcano Ultra Trail se desarrolla bajo estrictas medidas de seguridad, tiene la asistencia, entre otros, del Cuerpo de Socorro Andino, clubes de montaña de la región y la Corporación Nacional Forestal, Conaf.